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El informe recién publicado por Cochilco sobre “Catastro de Empresas Exploradores 2021”, evidencia que “el presupuesto en exploración minera en Chile (que incluye tanto de empresas tipo major, junior, medianas, estatales u otros) durante el año 2021 alcanzó los US$ 548 millones de dólares; es decir, US$ 90 millones sobre lo medido en el periodo anterior,  un 19,6% de alza. Sin embargo, su participación en relación al presupuesto a nivel mundial bajó 0,6% en relación al año 2020, alcanzando un 4,9%.

Esta participación ubica a Chile como el quinto país más atractivo para invertir en exploración; bajando de esta manera un puesto (a nivel global) en relación al año 2020, superado esta vez por México quién alcanza el cuarto puesto con una participación en el presupuesto global de exploración de un 5,5%

Distribución según tipo de exploración

El comportamiento de la inversión por etapas de exploración básica, avanzada y de mina (S&P Global 2021) recupera la tendencia mostrada hasta el año 2019, siendo más importante para las empresas exploradoras invertir en etapas mine site con 51%, por sobre la básica con 31% y la avanzada con 18%.

Si se analizan los presupuestos según foco exploratorio, en Chile la búsqueda por cobre sigue siendo lo más importante, destinando en 2021 un 72.4% del total invertido. El resto se invierte en prospectos oro con un 21.5%, con el diferencial de 6.1% en otros elementos.

Presupuesto mundial

En el informe de Cochilco, se desprende también que a nivel global, el presupuesto para la exploración minera llegó a US$ 11.243 millones, siendo un 35% mayor a lo registrado en 2020 (US$ 8.328 millones). Esto es un síntoma de la recuperación de la actividad minera post pandemia.
Sobre los destinos de estos capitales, las empresas exploradoras mantienen su predilección por la búsqueda de yacimientos con concentraciones económicamente rentable en los países situados en Latinoamérica (LA), incluyendo a Brasil, según S&P Global. Es así que LA & Brasil concentran el 24%  del total medido, seguido por Canadá y Australia, como los grandes actores.

En la Región

Por otra parte, en el documento se muestra que al revisar los datos del presupuesto asignado en Latino América, Chile pierde su puesto como el principal con una participación del 21%, superado esta vez por México con una participación del 23%. Perú mantiene su tercer puesto como destino de exploración con un 11% de participación.