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Los precios del níquel subieron a su nivel más alto en una década el miércoles, ya que los inversores apostaron a que los fabricantes de automóviles tendrán que luchar para asegurar el suministro de sus baterías de vehículos eléctricos a medida que disminuyen los inventarios.

El níquel tuvo el mejor rendimiento entre los metales industriales, que también se recuperó a medida que disminuyeron las preocupaciones sobre el crecimiento económico en el principal consumidor de metales de China.

El níquel a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres saltó hasta un 4,4% a 22.745 dólares la tonelada, el nivel más alto desde agosto de 2011. Había reducido las ganancias a 22.610 dólares a las 1130 GMT, un 3,7% más.

«El rey de las baterías, el níquel, ha sido el impulsor inicial, superando ese nivel de 21.000 dólares, aumentando la brecha, y ahora el repunte se está filtrando hacia el cobre y los demás», dijo Ole Hansen, jefe de estrategia de materias primas de Saxo Bank en Copenhague.

«El enfoque en China se está alejando de las preocupaciones sobre la desaceleración del sector inmobiliario a mayores señales de que van a brindar estímulo y apoyo a la economía, algunos de los cuales beneficiarán a los metales industriales».

En China, los precios del níquel subieron a un máximo histórico, con el contrato de febrero en la Bolsa de Futuros de Shanghái finalizando el día cotizando un 3,8% más alto a 162.340 yuanes (25.510 dólares) la tonelada.

Un comerciante de Singapur dijo que los inventarios se estaban agotando en parte debido a la reposición de existencias de las acerías chinas de acero inoxidable.

* Las existencias de níquel en los depósitos de la LME se han reducido a la mitad en los últimos cinco meses a 99.462 toneladas, sus niveles más bajos desde diciembre de 2019, mientras que las existencias de níquel refinado en los depósitos de la ShFE se mantuvieron cerca de un mínimo histórico de 4.455 toneladas alcanzado en agosto de 2021.

* El níquel en efectivo de la LME tenía una prima de $ 192 por tonelada sobre el contrato de tres meses, su nivel más alto desde octubre de 2019, lo que indica una escasez de suministros cercanos.

* Los analistas de Goldman Sachs pronostican que el mercado del níquel tendrá un déficit de 30.000 toneladas en 2022, frente a su pronóstico de agosto de un déficit de 13.000 toneladas.

* El cobre LME ganó un 2,7% a $9.986 la tonelada, el nivel más alto desde el 21 de octubre, el aluminio subió un 1,8% a $3.023, el plomo subió un 1,6% a $2.337 y el zinc sumó un 0,8% a $3.583.

El estaño tocó un récord de 41.490 dólares la tonelada y subió un 2% a 41.330 dólares.