Ha pasado menos de una semana desde que las escuelas francesas reabrieron después de Navidad, pero en la escuela secundaria Jean Renoir en Boulogne-Billancourt, en las afueras de París, uno de cada cuatro profesores y casi 50 los alumnos ya están enfermos con COVID-19.

Con las nuevas reglas de prueba y rastreo de contactos introducidas al comienzo de este período, el director, Aristide Adeilkalam, ahora se enfrenta a un gran desafío.

«Es muy, muy, muy complicado», dijo Aidelkalam, sus lentes se empañaron debido a su máscara.

«Cuarenta y siete alumnos tienen COVID. Necesito identificar los contactos de cada uno. Hasta ahora, podíamos manejar los casos de uno en uno, a medida que llegaban. Ahora estamos abrumados».

La escuela tiene 620 alumnos y 40 profesores.

Francia ha puesto énfasis en mantener las escuelas abiertas en los últimos meses, ya no se apresuró a cerrar las clases con casos positivos de coronavirus, y no extendió las vacaciones para dejar pasar las olas Omicron y Delta, a diferencia de algunos de sus vecinos de la UE.

Sin embargo, las escuelas dicen que se ha vuelto muy difícil lidiar con el alto aumento de casos de COVID-19 y las nuevas reglas de evaluación.

Cuando un alumno da positivo por COVID-19, el resto de su clase debe realizar cada uno tres pruebas durante cinco días: la primera prueba una PCR o prueba antigénica en un centro de pruebas, las otras dos una prueba autoadministrada.

Esto ha exacerbado las ya largas colas para hacerse la prueba en farmacias y laboratorios a medida que los números de casos aumentaron a niveles récord.

En la semana que terminó el 2 de enero, se llevaron a cabo un récord de 8,3 millones de pruebas de coronavirus, y eso fue antes del final del período de vacaciones.

EN EL BORDE

Los sindicatos de maestros están enojados y uno de ellos, el SNUipp-FSU, ha convocado una huelga para el próximo jueves, diciendo que «las escuelas están al borde de la explosión».

Acusando al gobierno de tomar «una apuesta arriesgada» con la salud de profesores y alumnos, el sindicato quiere volver a cerrar todas las aulas donde hay casos de COVID-19.

El ministro de Educación, Jean-Michel Blanquer, rechazó las críticas el viernes.

«Por supuesto que es difícil, por supuesto que es complicado», dijo sobre el nuevo protocolo de prueba, en una entrevista con CNews TV. Pero ese era el precio a pagar para mantener abiertas las escuelas, dijo.

«Sería fácil decir: los niños ya no van a la escuela … eso no es lo que quiero», dijo Blanquer.

A pesar de un comienzo lento debido a las dudas sobre la vacuna, el 90% de las personas de 12 años o más en Francia han recibido al menos dos dosis de una vacuna contra el coronavirus. La vacunación de niños a partir de los cinco años comenzó a fines de diciembre.

Francia informó el jueves 261,481 nuevas infecciones por coronavirus, menos que el récord de más de 332,000 establecido el miércoles, pero el promedio móvil de siete días de nuevos casos aumentó por encima de 200,000 por primera vez desde entonces.

Y no solo los profesores están hartos. En la escuela Jean Renoir, Drissa Keita Cisse, de 11 años, también está sintiendo fatiga pandémica.

«COVID simplemente no lo deja ir», dijo con un suspiro.