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Los precios del petróleo subieron y se dirigían a sus mayores ganancias semanales desde mediados de diciembre el viernes, ya que los disturbios en Kazajistán y los cortes en Libia provocaron preocupaciones sobre el suministro.

El crudo Brent subió 70 centavos, o 0,9%, a 82,69 dólares el barril a las 1229 GMT. El crudo US West Texas Intermediate (WTI) subió 59 centavos, o un 0,7%, a 80,05 dólares el barril.

Brent y WTI estaban en camino de ganancias de casi 6.5% en la primera semana del año, con precios en su nivel más alto desde fines de noviembre, ya que las preocupaciones por el suministro superaron las preocupaciones de que la rápida propagación de la variante del coronavirus Omicron podría dañar la demanda.

«El alza en los precios del petróleo refleja principalmente el nerviosismo del mercado a medida que aumentan los disturbios en Kazajstán y la situación política en Libia continúa deteriorándose y marginando la producción de petróleo», dijo Louise Dickson, analista de Rystad Energy.

Las fuerzas de seguridad parecían tener el control de las calles de la principal ciudad de Kazajstán, Almaty, el viernes y el presidente dijo que el orden constitucional se había restablecido en su mayoría, un día después de que Rusia envió tropas para sofocar un levantamiento. 

Las protestas comenzaron en las regiones occidentales ricas en petróleo de Kazajstán después de que se eliminaron los límites de precios estatales para el butano y el propano el día de Año Nuevo.

La producción de petróleo en el principal campo de Kazajstán, Tengiz, se redujo el jueves, dijo su operador Chevron (CVX.N) , ya que algunos contratistas interrumpieron las líneas de tren en apoyo de las protestas que tienen lugar en todo el país de Asia central. 

Mientras tanto, las adiciones a la oferta de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, Rusia y sus aliados, denominados juntos OPEP +, no están a la altura del crecimiento de la demanda.

La producción de la OPEP en diciembre aumentó en 70,000 barriles por día con respecto al mes anterior, frente al aumento de 253,000 bpd permitido bajo el acuerdo de suministro de la OPEP +, que restauró la producción que se redujo en 2020 cuando la demanda colapsó bajo los bloqueos de COVID-19.

La producción en Libia ha caído a 729.000 barriles por día, por debajo de un máximo de 1,3 millones de bpd el año pasado, en parte debido al trabajo de mantenimiento de las tuberías.

Si bien la variante del coronavirus Omicron se está afianzando rápidamente, las preocupaciones por el lado de la demanda están disminuyendo en medio de una creciente evidencia de que es menos grave que las variantes anteriores.

«Las preocupaciones sobre una caída masiva en la demanda de petróleo se han desvanecido ahora que ha quedado claro que Omicron conduce a formas más leves de la enfermedad que las variantes anteriores del virus, lo que significa que no es probable que haya restricciones masivas de movilidad», dijo Carsten Fritsch, analista de Commerzbank.