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El petróleo subió a 79 dólares el barril el lunes apoyado por la escasez de oferta y las esperanzas de una mayor recuperación de la demanda en 2022 impulsadas en parte por la opinión de que es poco probable que la variante del coronavirus Omicron reduzca significativamente las perspectivas.

La producción de petróleo libio se reducirá en 200.000 barriles por día durante una semana debido al mantenimiento del oleoducto. Se espera que la OPEP y sus aliados, conocidos como OPEP +, se apeguen a un plan para aumentar la producción gradualmente en una reunión el martes.

El crudo Brent subió 95 centavos, o un 1,2%, a 78,73 dólares el barril a las 0923 GMT. El crudo US West Texas Intermediate (WTI) agregó $ 1.03 o 1.4%, a $ 76.24.

«Las tasas de infección están aumentando a nivel mundial, se están introduciendo restricciones en varios países, el sector de los viajes aéreos, entre otros, está sufriendo, pero el optimismo de los inversores es tangible», dijo Tamas Varga, de la corredora petrolera PVM.

«Parece que la cepa actual produce síntomas menos graves que sus predecesoras, lo que podría ayudarnos a superar la cuarta ola de la pandemia».

El año pasado, el Brent subió un 50%, impulsado por la recuperación mundial de la pandemia COVID-19 y los recortes de suministro de la OPEP +, incluso cuando las infecciones alcanzaron niveles récord en todo el mundo.

Algunos ven más ganancias en 2022.

«Los precios del crudo y de los productos derivados del petróleo deberían beneficiarse de que la demanda de petróleo se mueva por encima de los niveles de 2019», dijo un informe de analistas de UBS, incluido Giovanni Staunovo. «Esperamos que el Brent suba a un rango de 80 a 90 dólares en 2022».

Omicron ha traído un número récord de casos y ha frenado las festividades de Año Nuevo en todo el mundo, con más de 4.000 vuelos cancelados el domingo.

No obstante, un informe de la OPEP + visto por Reuters el domingo, antes de la reunión de política del martes, dijo que se esperaba que el impacto de Omicron fuera leve y de corta duración.