Los precios del aluminio se encaminaron hacia máximos históricos el martes, ya que las sanciones financieras a Rusia por invadir Ucrania alimentaron las preocupaciones sobre los suministros de Rusal, mientras que las preocupaciones sobre las interrupciones en los envíos impulsaron al níquel.

El aluminio de referencia en la Bolsa de Metales de Londres subía un 2,8% a 3.463 dólares la tonelada a las 1206 GMT. Los precios del metal utilizado ampliamente en las industrias del transporte, el embalaje y la construcción alcanzaron un récord de 3.525 dólares la tonelada el lunes.

«De todos los principales metales industriales, el aluminio parece ser el más expuesto. Los comerciantes ya están alerta, sobre todo debido a las experiencias de 2018 cuando se impusieron sanciones a Rusal», dijo Carsten Menke, analista de Julius Baer.

SANCIONES: Las medidas financieras que incluyen una decisión de los aliados occidentales de bloquear bancos rusos «seleccionados» del sistema de pagos SWIFT podrían interrumpir los envíos de productos básicos como aluminio y níquel desde Rusia. 

RUSAL: El productor de aluminio ruso Rusal (RUAL.MM) detuvo la producción en la refinería de alúmina Nikolaev en Ucrania, citando desafíos logísticos en el Mar Negro y sus alrededores.

«El riesgo clave para el mercado del aluminio es que la pérdida de este suministro de alúmina resulte en una eventual suspensión de la capacidad de fundición primaria en Rusia, con una producción de alrededor de 900.000 toneladas al año en riesgo», dijeron analistas de Goldman Sachs en una nota.

«Las fundiciones suelen llevar hasta un mes de inventario de alúmina y otras materias primas, por lo que supondríamos que hay algo de margen antes de que se produzcan ajustes en el suministro de metales».

Rusal es el principal productor de aluminio del mundo fuera de China y representa alrededor del 6% de los suministros globales estimados por los analistas en 70 millones de toneladas este año.

NÍQUEL: Rusia suministra al mundo alrededor del 10% de los suministros mundiales de níquel que se utiliza para fabricar acero inoxidable y baterías para vehículos eléctricos.

Fuentes de la industria del níquel dijeron que las líneas navieras que detienen el tráfico hacia y desde Rusia podrían significar que se interrumpen los suministros de níquel a los clientes globales.

El níquel a tres meses ganó un 1,9% a 24.755 la tonelada, tras tocar un máximo de 11 años de 25.705 dólares la semana pasada.

OTROS METALES: El cobre subió un 0,9% a $9.976 la tonelada, el zinc aumentó un 1,5% a $3.720, el plomo subió un 0,7% a $2.405 y el estaño subió un 0,9% a $45.645.