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¿Cómo se originó el virus? ¿Qué tan peligroso es? ¿Cuál es el significado y el alcance de una pandemia? Acá una guía de La Tercera sobre el coronavirus.

¿Qué es el Coronavirus?

El coronavirus COVID-19 es una cepa de la familia de coronavirus que no se había identificado previamente en humanos. Es el nombre otorgado por la OMS. Los coronavirus son causantes de enfermedades que van desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como Insuficiencia Respiratoria Aguda Grave.

¿Es lo mismo Coronavirus y COVID-19?

No. El Covid-19 es una enfermedad causada por un tipo de Coronavirus descubierto en China.

¿Cómo se propaga?

El virus puede transmitirse muy fácilmente entre personas, especialmente en lugares cerrados como casas y hospitales. El virus puede viajar a través del aire en las gotas de fluidos que una persona produce al toser, estornudar, hablar e incluso respirar.

¿Dónde se originó el COVID-19?

El virus se originó en la ciudad de Wuhan, en China. Su aparición se ha relacionado al comercio ilegal de animales silvestres en el mercado de mariscos de la ciudad llamado Huanan, sin embargo, aún no se ha podido identificar con exactitud la fuente del brote.

¿Cómo se propagó a nivel mundial?

El primer caso de neumonía en Wuhan fue reportado a la OMS el 21 de diciembre de 2019. El 13 de enero las autoridades de Tailandia reportan el primer caso fuera de China: un turista de Wuhan infectado. El 21 de enero se reportó el primer caso en Estados Unidos, en la ciudad de Everett, Washington. Hacia fines de enero ya se habían superado los 1.000 casos de contagio a nivel mundial.

¿Cuáles son los signos y síntomas?

En la mayoría de los casos se ha presentado fiebre sobre 38° grados, tos seca y dificultad para respirar. Si la enfermedad no se trata a tiempo, estos síntomas pueden agravarse. Los síntomas pueden tardar entre dos y 14 días en aparecer.

¿Qué es una pandemia?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la pandemia como la propagación mundial de una nueva enfermedad, y se produce una cuando surge un nuevo virus gripal que se propaga por el mundo y la mayoría de las personas no tienen inmunidad contra él. En Chile aún no hay ni epidemia ni pandemia.

¿Cuándo fue la última pandemia en el mundo?

La última pandemia declarada por la OMS fue el virus de influenza A H1N1, en 2010. Se estima que entre 151.700 y 575.400 personas murieron en todo el mundo durante el primer año en que el virus circuló (2009). La pandemia más grave en la historia reciente fue la gripe de 1918, a veces denominada “gripe española”. Se estima que infectó a unos 500 millones de personas o un tercio de la población mundial y mató a unos 50 millones en todo el mundo.

¿Qué es una epidemia?

Endemia es la aparición constante de una enfermedad, un trastorno o una infección en un área geográfica o un grupo poblacional. Por ejemplo, los países que tienen malaria, es una endemia porque siempre hay malaria en ese lugar.

¿Cómo y cuando llegó a América Latina?

El primer caso en la región fue un ciudadano brasileño que volvió a Sao Paulo tras un viaje de negocios en Lombardía, Italia. Dos días después fue confirmado el segundo caso en México, también por un contagio en Italia. El sábado 29 de febrero se reportó en Ecuador el caso de una mujer que se había infectado en España.

¿Cuándo llegó a Chile?

El primer caso fue registrado el martes 3 de marzo, y corresponde a un hombre de 33 años que regresó de un viaje por el Sudeste Asiático. Hasta ahora hay 23 casos de contagio en todo el país. La situación actual es Fase 2.

¿Cuál es la población de riesgo?

Sólo un 2% de las personas que se ha contagiado ha muerto, pero pueden desarrollar una enfermedad más fuerte las personas mayores o quienes padecen de afecciones médicas preexistentes, como hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes.

¿Cómo me puedo proteger del contagio?

Para evitar el contagio es esencial lavarse las manos con frecuencia con jabón o desinfectante a base de alcohol, mantener una distancia de un metro con alguna persona que estornude, y evitar tocarse los ojos nariz y boca.

¿Qué probabilidad tengo de contagiarme?

El riesgo depende en gran medida en si existe un brote de COVID-19 en tu localidad. De no estar en una ciudad con un brote confirmado, el riesgo de contagio es bajo. La OMS recomienda estar al tanto de la aparición de nuevos casos y brotes a nivel local, a través de su propio sitio web o el de la autoridad sanitaria local.

¿Qué hacer si tengo un viaje programado?

El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés) ha recomendado cancelar todo viaje no urgente a Corea del Sur, China, Irán e Italia. La agencia también ha hecho un llamado a personas mayores y población de riesgo a evitar las visitas a Japón.

¿Cuántos casos de contagio han sido confirmados y cuantas muertes ha habido?

Según datos publicados por el Centro John Hopkins de Ciencia e Ingeniería de Sistemas, hasta ahora hay más de 121 mil casos a nivel mundial, y de éstos 80.757 corresponden a China, seguida por Italia con 10.149. Respecto a las muertes, la cifra es de 4.373 personas, 3.139 de ellas en China.

¿Hay una vacuna contra el coronavirus?

No. Actualmente existen más de ocho proyectos de vacuna contra el COVID-19. Debido a que es miembro de la familia coronavirus, algunos laboratorios están intentando adaptar vacunas de otros coronavirus a este tipo específico. Pero es necesario un período de prueba para probar su efectividad y efectos secundarios, por eso tardará varios meses o años en salir al mercado.